杰出音乐家靠的是天分还是努力?提升专业能力的关键因素

2020-07-17 139人围观 ,发现25个评论

很多人因为热爱音乐而想学音乐,但却因自认没有天分而却步。这样其实很可惜,《好音乐的科学II》里就说明了,这类「我没有天分」的顾虑,其实是不必要的。事实是,大多数的专业乐手,也并非与生俱来就有天分。

「天分」这个词有好几种用法,但最常见的两种是:

    对他人的技能抱持无害的骄傲态度。(「是的,我太太跟我对小女猎海豹的天分,感到无比骄傲。这间俱乐部,就是我们送给她做为八岁生日的礼物。」)一种大家不时对于人生的不公平,所产生某种掺杂了傲慢、懒惰以及怨恨的奇特感受。(「不,我并没有被球队选上,是我那懒散的哥哥入选了──不过是因为他有天分罢了。」)

在以上两个例子中,天分都被认为是一种与生俱来的天赋。这些人也许值得讚赏,但不能过誉,因为他们只是运气好而已。就像有的人生来就是捲髮一样,有的人不过是天生就具有冰雕的才华罢了。

在音乐界中,「天分」是个常常被人讨论的字眼:世界上充满了「有天分」的小提琴家、指挥家、以及摇滚吉他手。但显然没有人一生下来就会拉小提琴,天才就跟一般人一样,也得要学习怎幺弹奏乐器。然而普遍的看法都是,那些有天分的人在学音乐的时候,要比可怜的平庸大众学起来更快、更容易,也出色得多。

关于这点嘛,有好消息,也有坏消息。

好消息是,天分多半是种迷思。因此现在,你大可为自己的偶像或是儿女,感到更骄傲一些,因为他们可能并非生来就特别有才能。坏消息是,天分多半是种迷思。因此现在,你不用再拿「我没有音乐天分」做为藉口,自认学钢琴根本是徒劳,而不去尝试。

但我凭什幺能这幺说呢?某些人在音乐上的表现,的确要比其他人出色。要是他们没有天分的话,又该怎幺解释这一点呢?且让我先说个故事给你听。

一九九二年,有个英国研究团队决定针对音乐天分这件事,进行一项严谨的研究。约翰.斯洛博达教授和他的团队,调查了二百五十七位年轻乐手,这些人从只学过几个月乐器就放弃,到正在认真接受专业训练的都有。

而研究人员很幸运,能直接取得这些研究对象在一项精确的能力评量,亦即英国等级评量系统(UK grade system)上所获得的成绩。如果你在英国境内学音乐的话,就能参加每年的级数测验,直到达到最高等级,也就是第八级为止。一旦到达这个程度,就表示你演奏乐器的技巧很高明,而且还有能力举办演奏会,或是在妹妹的婚礼上演奏,而不会让所有人尴尬。这同时也是就读音乐学院所需的条件。

因此,研究人员不但知道这二百五十七位年轻乐手,过去各等级的音乐教育成绩,而且还知道他们何时通过各等级的测验,如此一来就能比较所有人的优劣了。

他们将这些研究对象分成下列五组:

最顶尖的一组乐手透过参加比赛,已取得了就读某所高级音乐学院的资格。这些人都受过专业乐手的训练,因此我们称这一组为「A组」。B组学生也很不错,但由于他们的比赛成绩不尽理想,因此无法进入音乐学院就读。C组学生很认真地学习音乐,并曾考虑申请音乐学院,但终究决定不参加比赛。D组学生学音乐只是玩票性质,自己或他人都不认为适合进音乐学院深造。E组学生则曾经学过音乐,但后来放弃了。

很显然地,曾赢得比赛,且最后走上专业训练之路的A组学生,平均而言要比B组学生更有天分,而B组则又比C组更有天分,以此类推。因此斯洛博达教授及其同僚打开电脑穿上实验袍,想看看这些有天分的学生,相较于天分不高的其他组别,晋级的速度有多快。

当他们检视数据,并访谈这些学生及其家长时,发现结果一如预期:这些佼佼者的确要比其他人更快晋级。在学了三年半的音乐后,A组学生平均都能达到第三级,而在同样学了三年半后,C组学生却只达到了第二级。

但在这些学者进一步深究后,他们却开始质疑,成功的关键或许并不在于天分。数据显示,A组学生平均需要花费跟其他组别一样多的时间来练习,才能通过下一个级数测验。不论是哪一组学生,若想从第一级升到第二级的话,平均需要投入练习的时间都是两百小时,而从第六级升到第七级则平均约需练习八百小时。每一位学生从初学者到第八级,平均所需的总练习时数,刚好是三千多小时(当然,并不是所有人都能达到第八级)。

结论很简单:你练习得愈多,就愈快成为优秀的乐手。A组学生唯一拥有的「天分」,就是勤奋──他们不但一开始投入练习的时间就比其他组多,并且还逐年增加练习时间。此组学生第一年从每天练习半个小时开始,到了第四年则增加到一个多小时。而级别较低的学生则从不足半小时开始,之后亦并未增加太多练习时间。例如,D组一开始每天只练习十五分钟,并在最初四年期间,只增加到令人昏倒的二十分钟。

平均而言,A组学生并不特别有天分,他们只不过是每个礼拜练习的时间较多罢了。

拥有高超音乐技能的关键,就是所谓的刻意练习

愈是刻意练习,技巧就愈好,这道理适用于任何一种需要技巧的活动。但刻意练习跟一般练习不同,后者通常指的是单纯重複已相当熟练的事。而刻意练习则相反,它表示你正準备更上一层楼。你所练习的是对你来说困难的事,一旦能成功予以掌握,就离精通此项技能更近一步。刻意练习的特性之一,就是它并不是一件有趣的事──这也正是为何杰出的人有如凤毛麟角的原因。

不论我们如何定义天分,显然就是有一些人具有音乐天分,但却犹如凤毛麟角,即使是在专业音乐人的圈子里也一样。斯洛博达教授的研究结果认为,一百个交响乐团的团员中,只有大约十位真的具备天分。这表示在大多数情况下,这些有天分的乐手能在练习时间少很多的情况下,达到跟其他同僚一样高明的演奏层次。不过,在这群人中又有极少数的人,会投入跟同僚一样多的练习时间,以成为担纲独奏的台柱。

那其余百分之九十杰出乐手的骄傲父母,大概都会说自己的孩子有天分,但这种说法是错误的。针对他们所有的努力,给予他们应得的肯定,才是较为正确的做法。

而从另一个极端角度误用「天分」这个字眼的人,则是那些不实地宣称自己是「音癡」的人。对真正的音癡来说,这的确是一大问题,或至少是音乐方面的缺陷,但幸好相当罕见。

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